拓展训练源于英文OUTWARD-BOUND,原意为一艘小船离开安全的港湾,驶向波涛汹涌的大海,去迎接挑战。 拓展的来源有一个故事,在二战时,大西洋上同盟国有很多船只由于受到德军攻击而沉没,大批船员落水,由于海水冰冷,远离大陆,绝大多数的船员不幸牺牲了,但仍有极少数的人在经历磨难后得以生还。当人们在了解了这些生还下来的人的情况后,发现了一个令人非常惊奇的事实,这就是这些生还下来的人并非人们想象的都是些身体强壮的小伙子,而大多数是些年老体弱的人。经过调查研究后,专家们找到了这个问题的答案:这些人之所以能活下来,关键在于这些人有良好的心理素质。当他们遇到灾难的时候,有一种强烈的求生欲望。而那些年轻的海员可能更多的是丧失了这种求生欲望,导致了他们最终丢掉了性命。
  当时有个德国人库尔特•汉恩提议,利用一些自然条件和人工设施,让那些年轻的海员做一些具有心理挑战的活动和项目,以训练和提高他们的心理素质。后其好友劳伦斯在1941年成立了一所阿德伯威海上训练学校,以年轻海员为训练对象,这是拓展训练最早的一个雏形。二战以后,在英国出现了一种叫做OUTWARD-BOUND 的管理培训,这种训练利用户外活动的形式,模拟真实管理情境,对管理者和企业家进行心理和管理两方面的培训。
  户外拓展训练发展成为一个组织,开始培养--个人能力、野外生存能力和领导能力。训练时间长度也有从一周乃至半年之久。拓展训练有非常庞大的训练课目——从城镇到家庭,再到野外。现今全球有超过44所拓展训练学校,据报道每年有超过100,000O学员参与其中。
拓展训练的目标
  拓展训练通常利用崇山峻岭、翰海大川等自然环境,通过精心设计的活动达到“磨练意志、陶冶情操、完善人格、熔炼团队”的培训目的。
拓展训练的主要课程
  拓展训练的课程主要由陆、海,空,三类课程组成。水上课程包括:游泳、跳水、扎筏、划艇等;野外课程包括:远足露营、登山攀岩、野外定向、伞翼滑翔、户外生存技能等;场地课程是在专门的训练场地上,利用各种训练设施,如高架绳网等,开展各种团队组合课程及攀岩、跳越等心理训练活动。
训练通常有以下四个环节
  1、团队热身——在培训开始时,团队热身活动将有助于加深学员之间的相互了解,消除紧张,建立团队,以便轻松愉悦的投入到各项培训活动中去。
  2、个人项目——本着心理挑战最大、体能冒险最小的原则设计,每项活动对受训者的心理承受力都是一次极大的考验。
  3、团队项目——团队项目以改善受训者的合作意识和受训集体的团队精神为目标,通过复杂而艰巨的活动项目,促进学员之间的相互信任、理解、默契和配合。
  4、回顾总结——回顾将帮助学员消化、整理、提升训练中的体验,以便达到活动的具体目的。总结,使学员能将培训的收获迁移到工作中去,以实现整体培训目标。